数千年の歴史を物語る悠久の時間が大河の様に脈々と流れてゆく中国には、数多くの名勝地が点在し、世界中の旅行者を魅了してきた。

禁断の地として外国人旅行者が自由に旅行のできない中国南西部には、今なお陸路での往来を頑なに阻み続けている自然の要塞ヒマラヤがあり、ネパールとの国境になっている。 神々が棲むと信じられるヒマラヤは山岳民族だけでなく、登山者を惹きつける特別な場所。 ヒマラヤ登山基地となるネパールへ向かう数ある航路の中で、機窓からの景色が最も素晴らしいと断言できるのが、中国3大空港の1つがある四川省の省都、成都を経由地してネパールへ行くことだ。

1500万人を超えると言われる民が暮らす成都(標高500m)。三国志の時代には蜀の都として繁栄を続け、数多くの名将が歴史上に名を連ねた。 現在、内陸地最大の都市に発展しながら、当時の面影を残す街並みが随所で見られる遺産の宝庫。 機会があるのならば、ぷらり立ち寄って欲しい街である。

成都の西側には雲を突き抜けるように一気にそそり立つ山々が間近に迫っている。 ここを起点にアフガニスタンまで、7ヵ国にわたり、東西2400㎞に及ぶ大ヒマラヤが続いているのだ。

左奥に見える高峰がナムチェバルワ

日本の空港と比べ物にならない超巨大な成都空港を飛び立つこと5分、雲海の上に突き抜けた瞬間に5000m級の山並みが視界に飛び込んでくる。 その背後には更に高き白い峰々がどこまでも続いているのがはっきりと分かる。

右奥に見える尖った峰はミニヤコンガ

右側の窓からはパンダの野生保護地区で有名な6000m峰スークーニャン山群の美しい山容が手に取るように望め、左側の窓からはかつて世界で最も高いと噂され、信仰の山として拝められる7000m級のミニヤコンガ峰の鋭く尖った頂きが天を突きさしている。

中央左の山がスークーニャン 成都から最も近い場所にある6000m峰

カトマンズまで3時間、ヒマラヤ上空を飛び続けるスーパーフライトが始まるのだ。

※ カトマンズから成都に向かう際に見えるネパールヒマラヤ

成都を飛びだってから直ぐに見えるヒマラヤは狭義の名称で横断山脈と呼ばれる5000~6000m峰を中心とした山々。 地図帳を開いてこの地を見てみると、横断山脈は南北に連なる山脈の総称であることがわかる。 インド大陸がユーラシア大陸にぶつかり、今なお西側から東側に向けて押し続けることでできたシワ(峰々の尾根)が南北に形成され、その麓にそって鋭く深い渓谷が刻まれている。

横断山脈の5000m級の山々

西に向かって横断山脈を横切る

飛行機はカトマンズを目指して真西にとび続け、横断山脈を直角に横断して行く。 東南アジアの人々の生活に欠かせない恵みの水(イラワジ河、メコン河、メナム河)は横断山脈周辺を源流域となす。

西チベットの非開放地区を源流域にもつヤルツァンポ河

横断山脈を横切ると眼下の山々は大きく変わり、緩やかな丘の様な風景が続く。
はるか南にはひと際高く聳えるナムチャバルワ峰。 チベット大地に立つ巨大な屏風の様に鎮座している。 この山の麓を鋭く刻みながら流れ出すのが西チベットに源流域にもつ大河ヤルツァンポ。 カイラス山付近に源流があり、タチョー・カバプ(馬の口より流れいずる=馬泉河)とも呼ばれ、ヒマラヤの北側沿いに東に向かって流れ、ナムチェバルワの麓を回るようにして、大きく南側に流れを変え(大屈曲して)ブラマプトラ川と名を更に変えてインド洋に注ぐ。

ナムチェバルワ(中央)右側から左側に向かって流れて、ナムチャバルワの左側で大屈曲する

複雑な形をしていくつもの入り江があるよう見えるにヤムドゥク湖。 ヒマラヤンブルーをした湖面は鏡の様に白き峰々を映している。 背後に聳える山々は小国ブータンと国境なし、7000mを超すチョモラリ峰の北壁がはっきりと望める。 チベット自治区の都ラサも遠くに望める。 ラサの象徴と知られるダライラマの居城、ポタラ宮が小高い丘の上に主の帰りを待っているように建っている。

ヤムドゥク湖とブータンヒマラヤ(雲のかかる辺り)

ヤムドゥク湖の北側にはラサ空港が河原の中に作られている

ラサ空港滑走路(中央)、その上部にヤムドゥク湖

禁断の街 ラサ 中央にある大きな建物がポタラ宮

ゆっくりと機首が左にかじをきりながら高度を更に上げ、8000m級の峰々が聳える国境越に備える。 左側の窓からは南北に雄大な稜線が延びる世界第三位の高峰、カンチェンジュンガ。 右側の窓からはエベレスト、ローツェ(世界第4位)、マカルー(世界第5位)、シシャパンマ(世界第14位)をはじめとする無数の切り立つ峰々が直下に望める。 ヒマラヤフライトのクライマックスの瞬間である。 ひと際高く聳えるエベレストの雄姿を東面から南西面にかけて長々と見ながら、ヒマラヤの玄関カトマンズ空港へ滑るように着陸する。

褐色のチベット大地から神々が棲むヒマラヤが近づいてきた

(左側の機窓)チベット側からみたヒマラヤ なだらかな丘の先に高峰が聳える

世界第3位のカンチェンジュンガ峰

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